Знакомьтесь: медузы-биороботы

Знакомьтесь: медузы-биороботы

Они обитают везде, и на многокилометровой глубине, и на огромном удалении от континентальных берегов. Если бы мы могли видеть все те места, где бывают они, у океана не было бы от нас никаких тайн. Впрочем, это именно то, над чем работают сегодня учёные. Это может прозвучать неправдоподобно, как плод воображения писателя-фантаста, но они пытаются превратить медуз в исследующих океан роботов. В частности, в рамках одного из проектов на этих существ устанавливаются электронные протезы. Желеобразные тела и низкие потребности в энергии делают медуз идеальными кандидатами на роль первых киборгов. Некоторыми успехами ученые могут похвастать уже сегодня. Им удалось закрепить крошечные чипы на куполах ушастых медуз. Устройства отправляют электронные импульсы, стимулирующие мышцы этих существ.

Кому-то может показаться, что эта технология чрезвычайно неприятна для «носителей». Но тут надо понимать, что медузы - это в высшей степени своеобразные существа. У них нет мозга, полноценной центральной нервной системы и болевых рецепторов, которые могли бы хоть как-то в данном конкретном случае осложнить для них жизнь. Более того, исследователи, экспериментировавшие с ними, не увидели характерного выделения слизи, которая выбрасывается медузами, когда они испытывают стресс.

Медуза с имплантатом

Как бы то ни было, в результате своих манипуляций учёные получили, фигурально выражаясь, медуз с «турбонаддувом». Когда на имплантаты было подано электричество, эти существа поплыли почти в три раза быстрее обычного. Увеличение скорости было получено после добавления всего лишь 10 милливатт внешнего тока. Вся основная работа выполнялась мышцами медуз, которые брали энергию там же, где и всегда - переваривая свою обычную пищу. Согласно подсчётам, эта самая первая модель водного биоробота потребляла в тысячу раз меньше энергии на единицу массы, чем любой из существующих ныне аппаратов, способных перемещаться в этой среде. У гибрида биологии и технологии есть и ещё одно замечательное преимущество - он способен самостоятельно исцеляться. Это касается как минимум первой, живой его составляющей.

До практического применения этих существ ещё очень далеко. «Конструкторы» пока не научились даже управлять ими, хотя активные работы в этом направлении ведутся. В дальнейших планах рационализаторов предусмотрены модификации, которые обеспечат сбор широкого спектра данных. Надо отметить, что установка разного рода датчиков на более крупных морских животных с недавних пор позволяет исследователям узнавать значительное количество интересной информации. Таким образом, уже сегодня можно представить себе будущее, в котором миллионы медуз-биороботов будут отслеживать такие параметры, как температура, соленость и кислотность воды в разных районах мирового океана. Это наверняка позволит учёным отслеживать его здоровье и состояние. Немаловажно также то, что это относительно недорогая технология, особенно по сравнению с батискафами, которые используются для выполнения описанных выше задач в наши дни. И, наверное, неплохо было бы дать медузам-биороботам некую защиту от тех существ, которые ими традиционно питаются. В конце концов, никому же не надо, чтобы роботы передавали информацию о том, что творится в желудках каких-нибудь черепах, а не в океане!

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Технологии