Жуки, прячущиеся у всех на виду

Жуки, прячущиеся у всех на виду

Большинство цветов в живой природе порождаются пигментами - химическими веществами, которые поглощают свет только на определенных длинах волн. Но у переливчатости иная природа. Это структурный цвет, возникающий в результате взаимодействия света с физической структурой поверхности на микроуровне, и обычно это дает самые яркие, бросающиеся в глаза оттенки. Переливчатость у златок обеспечивается посредством многоуровневого отражения света молекулами хитина. Отклоняясь под разными углами, электромагнитные волны рассеиваются, генерируя широкий спектр разных цветов. Под одним углом спина жука кажется синей, но стоит наблюдателю немного наклонить голову, и она станет зеленой.

Кажется, что подобная расцветка не может быть приемлемой маскировкой для насекомого. Однако в феврале 2020 года в журнале «Current Biology» были опубликованы результаты исследования, опровергнувшего это скоропалительное умозаключение. Учёные не поленились изготовить 900 «макетов» жуков разной расцветки. Какие-то были переливчатыми, другие однотонными, третьи - радужными. В каждую приманку они поместили мучных червей, одно из любимых птичьих лакомств, после чего разместили всю эту армию на листьях деревьев в лесу. Через два дня исследователи снова пришли к своим жукам, и по объему съеденного пернатыми сделали вывод, что наиболее незаметны для них переливчатые и черные жуки.

Ученые сформулировали две гипотезы, пытающиеся объяснить выявленный научный факт. Во-первых, переливчатость может служить предупреждающим знаком для хищников, так как подобную расцветку чаще всего имеют ядовитые животные. Во-вторых, птицам в силу особенностей их зрения может быть труднее разглядеть именно переливающихся жуков. К сожалению, прямо спросить пернатых об этом невозможно, поэтому похожий эксперимент был проведен на людях. Естественно, обошлось без мучных червей, которые совершенно не привлекают представителей нашего вида живых существ.

Жук на листе

Людям нужно было найти «рассаженные» среди листвы модели жуков. Результат оказался практически таким же, как у птиц. Труднее всего обнаруживались переливчатые и черные жуки. Оказалось, что при ярком свете среди блестящих листьев интересующая нас расцветка практически сливается с имеющимся фоном. Радужные жуки обнаруживались легче всего, из чего можно сделать вывод, что важно не только большое количество цветов, но и то, как они меняются при движении насекомого или хищника.

Постоянно перемежаясь, цвета сбивают наблюдателя с толку, мешая ему сформировать четкие очертания насекомого, сосредоточиться на нем. Во время других исследований было установлено, что пчелы с огромным трудом распознают формы объектов с переливчатой окраской, а птицам нужно больше попыток, чтобы поймать добычу, использующую её. Остается лишний раз восхититься изобретательностью природы, которая, оказывается, тоже обладает способностью прятать объекты у всех на виду!

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Флора и фауна