Зеркальные нейроны - зачем они нужны и как работают?

Зеркальные нейроны - зачем они нужны и как работают?

Макаки, танцы и искусство имитации

Наименование «зеркальный» было дано данному виду нейронов по той причине, что они срабатывают и в тот момент, когда что-то делаете вы, и тогда, когда вы просто смотрите, как что-то делает кто-то другой. Во втором случае это очень похоже на отражение нейронной активности человека, за которым вы наблюдаете. Впервые этот феномен был обнаружен в начале девяностых у обезьян. Если верить легенде, аспиранты, работавшие с макаками, вставили им в мозг электроды, призванные показывать активность мыслительного аппарата, после чего решили перекусить. И в тот самый момент, когда один из них начал поедать свою пищу, у обезьяны, видевшей это, внезапно проявилась нейронная активность в премоторной области лобной коры мозга.

Зеркальные нейроны - обезьяна

Этот участок обычно был активен, когда макака двигалась - тянулась за едой или ела. Однако в этот раз он сработал в момент её полной неподвижности - животное просто увидело, что человек ест. Дальнейшие исследования указали точную дислокацию зеркальных нейронов, и они оказались удивительно требовательны. Так, например, они реагировали, когда экспериментатор брал пищу рукой, но не делали этого, когда он захватывал еду каким-нибудь инструментом. Однако самый большой вопрос заключался в том, есть ли что-либо похожее у людей, так как та часть мозга, в которой они были обнаружены, у человека и макаки сильно отличаются.

Естественно, среднестатистический участник исследований, принадлежащий к гоминидам вида Homo Sapiens, с большой неохотой позволяет вставлять себе в мозг электроды, поэтому в случае с этими существами ученые использовали электроэнцефалограммы. Двадцать испытуемых должны были наблюдать за движениями пальцев экспериментатора, а затем повторять их самостоятельно. Оказалось, что в некоторых областях человеческого мозга происходит та же активность, которая ранее была замечена у обезьян. Это были моторная и премоторная кора лобной доли, а также район сочленения теменной и височной доли - область, отвечающая в том числе за зрение и фокусировку внимания.

Однако найти нейроны и определить их местоположение - это не значит понять, зачем они нужны. Многие нейробиологи сегодня считают, что они помогают нам учиться у других людей посредством наблюдения. Здесь можно упомянуть исследование 2009 года, в ходе которого изучалась активность упомянутых частей мозга при обучении человека танцам. Учёные использовали игру, напоминающую «Dance Dance Revolution». Участники эксперимента варьировали два вида повторений движений - просто по символам на экране и вслед за инструктором, который дополнял информацию экрана.

Зеркальные нейроны - танец

Выяснилось, что часть зеркальных нейронов действительно подстраивается под действия человека. Например, верхняя височная кора была активнее во время наблюдения за инструктором. Важнее то, что лучшие результаты во время финального танцевального теста показали те участники эксперимента, которые учились не только у компьютерной программы, но ещё и у человека. Это говорит о том, что указанные области действительно помогают обучаться в процессе наблюдения.

Исследователям также удалось обнаружить одно существенное различие в работе зеркальных нейронов соответственно у макак и человека. Мы, по всей видимости, отслеживаем само движение, в то время как обезьяны уделяют основное внимание его значению. Это можно проиллюстрировать на примере бутылки с водой. Сначала вы берёте её, как обычно. Затем делаете то же самое, но вывернутой на 180 градусов рукой - то есть не большим пальцем вверх, а мизинцем. Пить из неё во втором случае невозможно. Можете проверить.

Это очень похожее движение мышц, но в одном случае оно позволяет выполнить значимую функцию, а втором - нет. Наблюдение за бессмысленным действием не всегда активирует зеркальные нейроны у макак. Однако у людей они реагируют и в том и в другом случае. Здесь имеет значение само движение руки. Возможно, именно это и объясняет, почему люди так хорошо учатся посредством имитации - наш мозг обращает внимание даже на движения, кажущиеся бессмысленными. Просто на всякий случай, на будущее, про запас.

К вопросу о сопереживании

Теперь можно постараться понять, почему зеркальные нейтроны упоминаются в контексте эмпатии, то есть сопереживания человека человеку. Если какие-то участки нашего мозга активируются, когда мы наблюдаем за тем или иным действием, то логично будет предположить, что то же самое происходит при наблюдении за чувствами и эмоциями ближних своих. Согласитесь, что это было бы просто замечательно. Мизантропы всего мира получили бы удар, от которого вряд ли когда оправились. Проблема в том, что проведённые на данный момент исследования не дают однозначного ответа на этот вопрос. Мало того, иногда они прямо противоречат друг другу.

Например, в ходе одного из них было установлено, что зеркальные нейроны активируются, когда люди сопереживают тем или иным персонажам в представленных ситуациях. Так, например, 18 испытуемых должны были определить эмоции как сына, несущего домой дневник с двойками, так и отца, который еще не видел оценок. Учёные заметили, что во время идентификации чужих эмоций у испытуемых активировалась одна из областей, в которой располагаются зеркальные нейроны -нижняя теменная доля. И результаты тестов были тем выше, чем интенсивнее работала эта зона.

Однако несколько других похожих исследований ничего похожего не обнаружили. При этом большинство этих изысканий имели небольшие размеры выборки, и вполне вероятно, что они просто не заметили существующих отношений между зеркальными нейронами и эмпатией. Ещё больше запутывает ситуацию тот факт, что все существующие исследования являются корреляционными. Они могут показать наличие связи, но не могут установить причины и следствия. То есть никто пока точно не знает, необходимы ли зеркальные нейроны для возникновения эмпатии, или они просто реагируют, когда человек испытывает её по какой-то другой причине. В общем, конкретно в этом вопросе нужны дальнейшие, более обстоятельные исследования.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Психология и личность