Зачем шмели варварски дырявят листья растений?

Зачем шмели варварски дырявят листья растений?

Не так давно на страницах журнала «Science» ученые сообщили о ранее неизвестной стратегии, применяющейся шмелями. В голодные времена они своими жалами намеренно дырявят листья ещё не расцветших растений. Повреждать то, что должно тебя кормить - это, как кажется, не очень умная идея. Тем более что непосредственно в момент «диверсии» насекомые ничего не едят. Однако затем стало понятно, что осы таким затейливым образом ускоряют цветение.

Ученые с удивлением обнаружили, что поврежденные шмелями растения зацветают в среднем на месяц раньше. Затем в ходе контрольного эксперимента было установлено, что насекомые никогда не трогают листья уже цветущих растений. Форсирование этого процесса имеет очевидный практический смысл. Когда шмелям надо кормить подрастающее потомство, они не будут ждать у моря погоды, если знают, как ускорить получение пищи.

Пока непонятно, как у шмелей мог появиться этот шаблон поведения. Откуда насекомые могли узнать, что повреждение листьев заставляет растения цвести? Ведь причина и следствие здесь разделены довольно продолжительным промежутком времени. Кроме того, они не пытаются искать пыльцу в других местах, что кажется более логичным, а целенаправленно «выбивают» еду из растений, которые кажутся им не в меру ленивыми.

Также ученые затрудняются объяснить механизмы, происходящие в исколотых жертвах этого бессовестного шантажа. Возможно, растения интерпретируют повреждения как нападение вредителей и пытаются быстрее завершить свой сезонный цикл. Однако это все-таки маловероятно, так как у растений, подвергающихся настоящим атакам этого типа, ничего подобного замечено не было. Кроме того, раннее цветение неблагоприятно для представителей царства флоры. Им гораздо уместнее входить в эту фазу одновременно с другими представителями своего вида, чтобы гарантировать перекрестное опыление.

Шмель

Впрочем, ученые, проводившие описанное исследование, возможно, все-таки разглядели ключ к разгадке тайны. Для этого им пришлось уподобиться шмелям и дырявить листья. Выяснилось, что к раннему цветению приводят не физические повреждения. Растения, пострадавшие от человеческих рук, не стали цвести раньше. Это значит, что ответ нужно искать в самих шмелях. Возможно, они впрыскивает какие-то особые химические вещества в листья. Но чтобы убедиться в этом, надо выделить и идентифицировать этот агент.

Ученые считают, что описанная стратегия поведения дает шмелям некоторое преимущество над другими насекомыми в условиях изменения климата. По мере его потепления все более вероятной становится рассинхронизация природных циклов растений и их опылителей. Это значит, что многие насекомые будут испытывать сложности с получением пищи. Шмелям же, научившимся управлять источниками своего продовольствия, голода можно не опасаться.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Флора и фауна