Важнейшие события 2020 года в космонавтике

Важнейшие события 2020 года в космонавтике

1. «InSight»

В феврале НАСА впервые сообщило о результатах работы спускаемого аппарата «InSight», доставленного на Красную планету двумя годами ранее. Основным его прибором является сейсмограф, который зафиксировал сотни «марсотрясений». Эти наблюдения позволяют ученым изучать геологическую активность и внутреннее строение соседнего небесного тела. Большинство толчков, которые засек «InSight», были слабыми, однако не менее двадцати на Земле достигли бы силы от 3 до 4 баллов по шкале Рихтера. Они ощущались бы людьми, но не нанесли бы сколько-нибудь серьезного ущерба. Также выяснилось, что сейсмическая активность на Марсе, как правило, дислоцируется на расстоянии 30-50 километров от поверхности. Это гораздо глубже, чем у нас. Сегодня считается, что причиной марсотрясений является постепенное охлаждение внутренних слоев Красной планеты, но конкретные механизмы этого процесса все ещё не разгаданы.

2. «Crew Dragon »

Crew Dragon

В мае 2020 года «SpaceX» стала первой частной компанией, совершившей успешный пилотируемый полёт в космос. Корабль «Crew Dragon» с экипажем на борту пристыковался к МКС. Надо понимать, что для американцев вопрос визитов на орбитальную станцию был до этого момента весьма болезненным. В последний раз они поднимались туда самостоятельно в 2011 году. Затем в течение 9 лет им приходилось платить России за места на её «Союзах». В рамках майской программы полета Боб Бенкен и Даг Херли провели на МКС два месяца, после чего благополучно вернулись на Землю, приводнившись в Мексиканском заливе.

3. «Solar Orbiter»

Solar Orbiter

В июне космический аппарат «Solar Orbiter» приблизился к Солнцу, после чего сфотографировал его в немыслимом ранее разрешении и качестве. Межпланетная станция была запущена в феврале 2020 года. Она оснащена приборами, предназначенными для исследования внутренних областей светила, а также гелиосферы - огромного пузыря плазмы, охватывающего практически всю нашу систему. С их помощью «Solar Orbiter» запечатлел огненный ад на поверхности звезды, обнаружив в её внешних слоях «намагниченные» нити перегретой плазмы. Программа полета аппарата рассчитана на семь лет. Он подлетит к Солнцу на расстояние 42 миллиона километров, попытается рассмотреть знаменитые местные вспышки и впервые в истории сделает снимки полярных областей.

4. WD 1856B

В 2020-ом количество найденных учеными экзопланет выросло на несколько сотен и к концу года достигло 4324. Отчет о самом интригующем открытии этого рода появился в середине сентября. В нем повествуется об обнаружении объекта размером с Юпитер, вращающегося вокруг белого карлика. Планета, получившая название WD 1856 b, находится примерно в 80 световых годах от нас. Она первая, которая замечена рядом с белым карликом – небесным телом, являющимся последней стадией эволюции звезды размером с Солнце. Конкретно этот «лилипут» всего на 40% крупнее Земли. А теперь представьте, что вокруг него вращается огромный газовый гигант. Самое замечательное, что он находится в непосредственной близости от звезды, совершая один оборот каждые 34 часа. Как планете удалось пережить все трансформации, совершенные светилом перед превращением в белого карлика - интереснейший вопрос, ответа на который пока не существует.

5. Фосфин на Венере

Венера

В сентябре была опубликована статья, рассказавшая об обнаружении в атмосфере Венеры фосфина. Это газ, который на Земле производится биологической жизнью, поэтому новость породила весьма приличный ажиотаж в научном сообществе. Тут же было выдвинуто несколько гипотез, пытающихся объяснить наличие этой субстанции на нашей соседке. Особый интерес у публики вызвало предположение о том, что фосфин генерируется микробами, постоянно находящимися в плотных облаках Венеры. Исследования, проведенные в последующие месяцы, поставили под сомнение выводы ученых, опубликовавших громкую статью. Дальнейшие изыскания, призванные поставить точку в этом вопросе, потребуют достаточно долгого времени, но эту «сенсацию», вероятно, можно назвать главной в ушедшем году.

6. «OSIRIS-REx»

OSIRIS-REx

В октябре НАСА сообщило о том, что межпланетная станция «OSIRIS-REx» добыла образец породы с астероида Бенну. Аппарат долетел до названного небесного тела два года назад и с той поры кружил вокруг него, собирая различные данные. Наконец, в 2020-ом он сблизился с космическим булыжником, протянул к нему роботизированную руку и зачерпнул небольшое количество реголита. Некоторая часть этого ценного материала была потеряна из-за неплотно закрывшейся крышки приемного контейнера, однако специалисты НАСА, отвечающие за управление станцией, сообщили, что на борту «OSIRIS-REx» оказалось больше изначально запланированных 60 граммов астероидной породы. Образец будет доставлен на Землю в 2023 году - космический корабль сбросит свой груз на парашюте, после чего отправится выполнять другие задачи. Ученые надеются, что изучение реголита с Бенну позволит больше узнать об эволюции Солнечной системы, происхождении жизни на Земле и перспективах промышленной добычи ресурсов на астероидах.

7. «Хаябуса-2»

В декабре японская межпланетная станция «Хаябуса-2» доставила на Землю образец с Рюгу, ещё одного околоземного астероида. Она провела на его орбите полтора года, после чего совершила две посадки. Во время первой были взяты образцы породы, а в результате второй на небесном теле был устроен взрыв, обнаживший материал, находящийся на большей глубине. Добытые пробы приземлились в Австралии, а «Хаябуса-2» снова отправилась в космос, где будет работать до тех пор, пока на ней не закончится топливо.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Космос