Учёные нашли универсальное средство от рака - случайно

Учёные нашли универсальное средство от рака - случайно

Средства борьбы с некоторыми видами этого заболевания уже существуют, вот только найти нечто такое, что работает против раковых образований на фундаментальном уровне, практически нереально. Так, по крайней мере, считалось до самого недавнего времени. Дело в том, что учёные из Кардиффского университета, как им кажется, нашли универсальное противоядие. Оно работает если не против всех видов рака, то против большинства из них. Причём наткнулись они на него случайно.

Исследователи не ставили своей целью искать лекарство от самой смертоносной болезни современности. Они пытались заставить бороться с бактериями иммунные клетки, которые именуются T-киллерами. Даже по их названию понятно, что они призваны убивать то, что вредно для человеческого организма. В отличие от других иммунных клеток, у них нет излюбленных жертв - бактерий, вирусов или какой-то другой заразы. Т-киллеры действуют немного иначе. Они «опрашивают» клетки организма, пытаясь определить, нет ли внутри них каких-либо патогенов. Найдя зараженную, они уничтожают ее. Эти «убийцы» принадлежат к нескольким разным типам. Отличаются они рецепторами - белками, с помощью которых проверяются потенциальные жертвы.

Чаще всего эти вещества могут обнаружить лишь определённый патоген. Однако исследователи искали универсальный Т-киллер, способный идентифицировать широкий ассортимент бактерий. Учёные выделили из образцов крови множество этих лимфоцитов и проверили их способность выявлять инфекции. И так уж получилось, что на этом этапе эксперимента клеткам-убийцам были предложены и уязвимые для бактериального заражения раковые опухоли. В борьбе с ними прекрасно себя зарекомендовали сразу несколько Т-киллеров, однако один-единственный вид оказался особенно безжалостным. К большому сожалению учёных, при дальнейших опытах он убил все раковые клетки, а не только заражённые бактериями, и непосредственно для заявленной цели исследований этот лимфоцит не подошёл. Однако он всё-таки заинтриговал их.

CAR T-клеточная терапия
CAR T-клеточная терапия

Надо заметить, что уничтожение раковых клеток Т-киллерами не является чем-то сверхъестественным. Они не только охотятся на патогены, но отвечают также и за предотвращение онкологических заболеваний. В последние годы эти лимфоциты активно используются для борьбы с раком. При методе «CAR T-клеточной терапии», например, у пациента забираются Т-киллеры и генетически программируются на обнаружение раковых клеток. Затем они вводятся обратно в организм и начинают уничтожать болезнь. Но эти передовые методы лечения работают не со всеми видами опухолей, так как учёные пока не обладают достаточной информацией о «рецепторных мишенях» всех видов и даже подвидов рака. Впрочем, мы начинаем отвлекаться. Вернемся к основной теме повествования.

Итак, обнаружив Т-киллер, убивший раковые клетки, исследователи из Кардиффского университета ничуть не удивились. Однако они не выбросили его за ненадобностью и решили посмотреть, как он борется с некоторыми другими типами опухолей. Выяснилось, что этот лимфоцит является универсальным убийцей. Он ликвидировал рак легких, толстой кишки, костей, молочной железы, крови, кожи, не пощадил ни одну из предложенных ему опухолей. Но при этом он не трогал здоровые клетки, и это было уже действительно нечто совершенно потрясающее.

Раковая клетка под прицелом

Учёные тут же решили проверить, как работает этот удивительный механизм «умного» уничтожения. Они начали поочередно удалять из раковых клеток белки с помощью инструмента редактирования генов, который называется «CRISPR/Cas9». Идея заключалась в следующем - если после изъятия протеина Т-киллер перестанет работать, то именно он как-то связан с механизмом обнаружения рака. Этот кропотливый труд в конечном итоге вывел их на белок MR1. Примечательно то, что он встречается во всех клетках организма, а не только в раковых.

Считается, что это своеобразный информатор иммунной системы. Он «берёт пробы» внутри клеток и переносит информацию на поверхность, где с ней могут свериться те же Т-киллеры. У последних есть особый рецептор, взаимодействующий с белками MR1 и считывающий представленные ими образцы. Общаться с MR1 могут не только они, но это на данный момент единственные из известных иммунных клеток, способные распознавать все виды рака. Исследователи в какой-то момент перенесли упомянутые рецепторы в Т-киллеры больных раком людей.

В принципе, получилась та же самая CAR T-клеточная терапия, только вместо генетически подогнанного белка использовался, если так можно выразиться, натуральный. Как бы то ни было, «обученные» по описанному принципу Т-киллеры уничтожили образцы раковых опухолей, взятые у нескольких пациентов. Вероятнее всего, дело тут в том, что белки MR1 отличаются у разных людей не слишком кардинально, поэтому один и тот же рецептор может распознать их все. А это означает, что вместо разработки отдельных методов лечения для каждого вида рака исследователи могут сконцентрироваться на создании универсальных Т-киллеров.

Впрочем, готовить шампанское для вселенского праздника в честь освобождения от рака пока рано. В этом вопросе ещё достаточно много неясностей. Исследователи пока не имеют представления о том, как именно Т-киллеры идентифицируют MR1. В опубликованной ими статье так и сообщается: «механизм распознавания MR1 неизвестен». Также они не знают, каким образом MR1 указывает Т-киллерам на раковые клетки. Здесь, однако, всё может быть очевидно - сигнатура уникальна для раковых опухолей и даже если она не универсальна, то чрезвычайно распространена. Самое же главное заключается в том, что в высшей степени перспективные Т-киллеры ещё только предстоит испытать на людях. Пока они проходили проверку лишь на лабораторных мышах, заражённых человеческим раком. Да, результаты были многообещающими, однако вполне возможно, что картина окажется совершенно иной в случае с живыми представителями нашего вида живых существ.

Довольно скоро всё станет ясно и понятно. Исследователи не собираются устраивать спешку, но если тесты на безопасность не выявят непреодолимых препятствий, испытания на людях начнутся уже в ближайшие несколько лет. И даже если это не закончится созданием эффективного лекарства от рака, изучение необычных свойств найденных Т-киллеров может привести к разработке способов борьбы с теми или иными видами рака. 

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Здоровье