Три неожиданных проявления загрязнения окружающей среды пластиком

Три неожиданных проявления загрязнения окружающей среды пластиком

Парниковые газы

Начнём с того, что пластмассы способны генерировать парниковые газы в течение очень долгого времени. По своей сути, это очень длинные искусственные молекулы. Подвергаясь воздействию ультрафиолетового солнечного излучения, они в конечном итоге распадаются на метан и этилен. Парниковыми газами являются оба этих вещества, однако особенно опасен метан, который задерживает в атмосфере в 25 раз больше тепла, чем углекислый газ. По мере измельчения пластика проблема становится только хуже. Чем большая его площадь контактирует с внешней средой, тем больше образуется вредных газов. Порошкообразный полиэтилен, например, выделяет метан в 488 раз быстрее, чем он же, но гранулированный. Проблема осложняется ещё и тем, что с какого-то момента этот процесс начинает происходить без непосредственного воздействия солнечного света.

Устойчивость к антибиотикам

Также мало кто знает, что пластик вносит свой негативный вклад и в ещё одну серьёзную проблему современности - выработке иммунитета к антибиотикам. В 2020 году ученые взяли образцы бактерий с мусора, загрязняющего побережье Северной Ирландии, после чего попытались погубить их с помощью десяти самых популярных антибиотиков. Оказалось, что сделать это невероятно трудно. 98% микробов не были подвержены воздействию ампициллина, который традиционно назначают для борьбы с синуситом и ушными инфекциями. 16% бактерий были устойчивы к миноциклину.

Микрочастицы

Пластик - это питательная среда для бактерий. На его поверхности они бурно размножаются, развиваются и вообще процветают. Океанские течения разносят его по всей планете. Всё это затем попадает в пищу различным морским обитателям. В ходе одного исследования, результаты которого были опубликованы в этом году, было установлено, что бактерии, живущие на пластмассах, придают им запах, характерный для той пищи, которой питаются морские черепахи. Логично будет предположить, что подобная еда попадает во многих обитателей океана и передается по пищевой цепочке вверх, в том числе и людям.

Микропластик

Оказавшись в человеческом организме, микроскопические частицы пластика могут преодолевать биологические барьеры, например, клеточные мембраны. Это означает, что они способны проникать в кровоток, проходить слизистую оболочку кишечника, накапливаться в тканях и органах, в том числе в печени, почках и желудке. Установлено, что для этих микрочастиц часто не является преградой даже гематоэнцефалический барьер - клеточный слой, фильтрующий кровь на входе в мозг человека. Даже по описанию это кажется предельно опасным для любого живого существа, независимо от того, где он находится в пищевой цепочке.

В 2017 году шведские исследователи подвергли воздействию микрочастиц пластика дафний - ракообразных, встречающихся в зоопланктоне земных океанов. Выяснилось, что смертельную опасность для этих существ представляют самые крошечные кусочки рукотворного материала - длиной не более 50 нанометров. Затем дафний скормили карасям. В течение следующих двух месяцев исследователи фиксировали тревожные изменения в поведении рыб. Они стали медленнее плавать, теряли вес, не проявляли интереса к изучению среды своего обитания. В результате «вскрытия» в мозге карасей были обнаружены микрочастицы, скормленные дафниям. Учёные считают, что именно они привели к изменению поведения рыб.

Дафния

Таким образом, пластик, по всей видимости, способен передаваться вверх по пищевой цепи, оказывая вредное воздействие на все организмы, в которых он оказывается. Он есть везде, в любой точке нашей планеты, и в обозримом будущем никуда не денется. В каком-то смысле это неплохо, так как мы можем продолжать использовать его полезные качества. Одновременно человечеству придётся искать способы борьбы с теми его проявлениями, о которых никто не думал в сороковых годах прошлого века, когда из него только начинали производить товары широкого потребления. Естественно, не будет лишним сократить его использование в повседневной жизни - на что-то более безопасное как для нас, так и для всей планеты.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Планета Земля