Стеклянные лягушки - мастера предельно откровенного камуфляжа

Стеклянные лягушки - мастера предельно откровенного камуфляжа

В семейство стеклянных лягушек входят около 150 видов. У всех отсутствует пигмент на животе, и приблизительно у четверти эта сторона туловища полностью прозрачна. Спина же имеет более привычный человеческому глазу зеленый оттенок. Он позволяет земноводным сливаться с листвой, становясь менее заметными для птиц и других хищников. У некоторых видов верхняя часть тела отражает инфракрасный свет, создавая дополнительные помехи для органов чувств змей и пернатых. Было бы странно, если бы при столь внушительном арсенале средств обеспечения незаметности прозрачные животы каким-то образом демаскировали лягушек.

В прошлом году была опубликована статья, авторы которой сообщили, что смогли раскрыть смысл этой эффектной адаптации. Ученые фотографировали лягушек попеременно на листьях и белом фоне, а затем анализировали картинку, пытаясь понять, как земноводные выглядят соответственно глазами птиц, змей, млекопитающих и человека. В какой-то момент исследователи заметили, что видимая яркость зеленой спины меняется в зависимости от того, сколько света отражается от листа растения. То есть эта «опора» буквально просвечивала сквозь прозрачный живот лягушки, помогая ей сливаться с собой. А по той причине, что транспарентные кромки тела немного выступают по краям туловища, создаётся эффект смешения с фоном, из-за чего хищник не может четко различить контур своей потенциальной жертвы. Если вы знакомы с графическим редактором типа «Photoshop», просто вспомните, как там работают инструменты «смешение» и «размытие». Ученые окрестили этот прием «диффузией по краям» и установили, что он позволяет ввести в заблуждение как человека, так и диких животных.

Камуфляж лягушки

Затем исследователи подготовили специальные картинки и попросили найти на них лягушек нескольких участников эксперимента. Людям потребовалось в среднем больше времени, чтобы заметить в листве земноводных, использующих описанный сегодня метод маскировки. Наконец, ученые не поленились изготовить приличное количество желатиновых лягушек - соответственно прозрачных и окрашенных. Эти приманки были помещены в естественную среду обитания земноводных. Хищники чаще набрасывались на те, что не пропускали свет.

О том, что прозрачные животы помогают лягушкам маскироваться, ученые подозревали давно. Однако описанное исследование впервые показало, как работает этот механизм, который заметно отличается от других стратегий использования камуфляжа - например, изменения цвета. Что ж, это очередное подтверждение невероятной изобретательности эволюции. Оказывается, чтобы стать невидимым, иногда нужно выставить себя на всеобщее обозрение. Полностью, не скрывая вообще ничего!

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Флора и фауна