Растение, которое приманивает летучих мышей «спутниковыми тарелками»

Растение, которое приманивает летучих мышей «спутниковыми тарелками»

Рукокрылые обладают вполне нормальным зрением, но во время ночных поисков пищи предпочитают использовать эхолокацию. Именно эту их привычку эксплуатирует Marcgravia evenia. Эта лиана, произрастающая на Кубе, особым образом отражает звук, привлекая питающихся нектаром летучих мышей. Делается это с помощью листьев, имеющих форму вогнутого диска – они действуют точно так же, как телевизионные тарелки, посредством которых простой обыватель принимает сигнал со спутников, находящихся на орбите Земли.

Летучие мыши издают звуки либо голосовыми связками, либо щелкая языком. Отражаясь от различных предметов, в том числе от листьев лианы, звуковые волны меняют свою частоту. Рукокрылые фиксируют эти сдвиги посредством специализированных рецепторных клеток, находящихся в ушах. Данная способность играет важнейшую роль в повседневной жизни животных. С её помощью они превосходно ориентируются в полной темноте и легко находят пропитание. Таким образом, особая форма листьев Marcgravia evenia привлекает рукокрылых к этому растению. Летучие мыши ощущают характерный, ни на что не похожий звук, указывающий на то, что в этом месте они могут вкусно поесть. Более того, форма листа позволяет усиливать обратный сигнал сразу в нескольких направлениях.

В ходе одного из исследований ученые попытались определить, насколько эффективно листья привлекают летучих мышей. На первом этапе они приучили содержащихся в неволе рукокрылых питаться из находящихся в лаборатории цветков. Далее они стали экспериментировать с расположением «кормушек» и их обрамлением. Сценариев было всего три. Летучие мыши должны были найти только цветок, затем его же в окружении нескольких листьев Marcgravia evenia, и, наконец, снова его, но вместе с искусственными листьями, имитирующими натуральные. Выяснилось, что рукокрылые быстрее всего добираются до пищи в третьем варианте предложенного исследователями сценария.

Впрочем, у данной формы листьев есть один небольшой недостаток. Плоские листья, отращивающиеся другими растениями, гораздо эффективнее поглощают солнечный свет и производят больше питательных веществ. Вогнутые же уступают своим конкурентам по этим характеристикам. Но, видимо, лианы компенсируют этот недостаток с помощью летучих мышей, которые распространяют их генетический материал, помогая выживать в нашем мире. Это отличный пример того, как небольшой компромисс приносит ощутимую пользу, позволяя одерживать верх над всеми остальными конкурентами.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Флора и фауна