Почему так трудно измерить уровень моря?

Почему так трудно измерить уровень моря?

Вы можете легко отследить 29-суточный лунный цикл. Однако на интересующий нас параметр влияет и Солнце, которое вызывает приливы силой примерно в половину лунных. При этом те и другие не отличаются синхронностью. Они могут как усиливать, так и ослаблять друг друга. Земля, её звезда и спутник выстраиваются одним и тем же образом примерно раз в 19 лет, так что именно такое время должно пройти, чтобы можно было получить достоверное среднее значение. Но одного цикла явно недостаточно, так как своё влияние, иногда весьма существенное, на уровень моря оказывает, например, погода. То есть для вычисления именно среднестатистического значения может потребоваться несколько десятилетий. И это только самые простые и давно известные факторы.

Многое из того, что влияет на уровень моря, не отличается ни цикличностью, ни предсказуемостью. Например, земная кора довольно подвижна, она постоянно опускается и поднимается. Пару десятков тысяч лет назад значительные части Европы и Северной Америки были придавлены километрами льда. Панцирь давно сошёл, но эти участки суши продолжают очень медленно «отпружинивать». В Скандинавии и в северной части Канады подъём достигает приблизительно сантиметра в год. В то же самое время восточное побережье США, которое когда-то приподнялось, окаймляя ледник, сегодня опускается на то же самое значение. Эти процессы могут показаться не слишком важными в интересующем нас контексте, но все эти сантиметры складываются, затрудняя задачу вычисления изменения уровня моря под воздействием, например, потепления климата, вызванного человеческой деятельностью.

В связи с вышеизложенным учёные в последние годы определяют уровень моря из космоса. На орбиту Земли выведены спутники, которые измеряют расстояние до поверхности планеты с помощью лазерной дальнометрии. Эта технология обладает потрясающей чувствительностью - она может обнаружить лежащую на земле монетку с высоты в десятки километров. Спутники обновляют данные о глобальном уровне моря каждые две недели, но и тут, как оказывается, есть небольшая загвоздка. Значение гравитации отличается в разных частях земного шара, так как все они сложены из собственного набора пород. На планете сплошь и рядом встречаются так называемые гравитационные аномалии, которые прямо воздействуют на мировой океан. Чем плотнее участок поверхности, тем сильнее он притягивает воду.

Спутник, измеряющий уровень мирового океана
Спутник, измеряющий уровень мирового океана

Конкретно этот феномен приводит к тому, что уровень океана находится иногда на сотню метров выше или ниже того, который следовало бы ожидать, если бы гравитация была одинаковой по всему земному шару. Так что даже если кто-то волевым решением присвоит некое значение глобальному уровню моря, оно будет исключительно условным. Спутники наглядно продемонстрировали, что говорить об этом понятии можно лишь во множественном числе. Но это в любом случае очень ценная информация, так как одна из основных причин, по которым все обращают внимание на уровень моря, состоит в оценке степени изменения климата на планете.

Надо отметить, что глобальное потепление воздействует на уровень моря удивительным, крайне неожиданным для обычного обывателя образом. Когда где-то тают ледники, океан вокруг них немного опускается. Они обладают столь колоссальной массой, что оказывают довольно приличное гравитационное воздействие на океан. Представьте себе, что на поверхности Земли покоится несколько небольших спутников, притягивающих к себе более подвижную материю. Когда они растворяются, окружающая вода отступает. Уровень мирового океана поднимается в среднем на три миллиметра в год, но если бы в одночасье растаял весь лед в Гренландии, то в районе Исландии вода опустилась бы на пару десятков метров. При этом в Южном полушарии она поднялась бы больше обычного.

Гравитационные аномалии на Земле
Гравитационные аномалии на Земле

Кроме того, таяние ледников перераспределяет массу на поверхности планеты, в результате чего Земля меняет скорость, с которой совершает обороты вокруг своей оси. Это уже настоящая цепная реакция - вращение колыбели человечества влияет на распределение воды и воздуха, всё это снова сдвигает массу, и далее по кругу. Как видим, определение уровня моря - это действительно в высшей степени сложная задача. Впрочем, данный параметр довольно успешно отслеживается учёными. Это относится и к глобальному усреднённому значению, которое помогает увидеть последствия изменения климата, и к локальным оценкам, свидетельствующим о том, как таяние льдов повлияет на тот или иной прибрежный город. Это очень поучительное, но в последние несколько десятилетий всё более тревожное занятие.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Планета Земля