Почему пожилые люди просыпаются раньше молодых?

Почему пожилые люди просыпаются раньше молодых?

Но это происходит не потому, что им требуется меньше сна - в нём они нуждаются не меньше молодых. Разные проявления старения, вроде болей и воздействия лекарств, тут тоже не при чём. Исследования показывают, что причины, стоящие за ранним подъемом, гораздо интереснее. Кого-то они даже могут потрясти до глубины души. Например, мозговой песок.

На самом общем уровне объяснение рассматриваемого феномена звучит так: с возрастом у человека происходят изменения циркадного ритма. Этот 24-часовой цикл определяет распорядок нашего дня - от того, когда мы начинаем уставать, до, например, привычного времени походов в туалет по-большому. Однако относительно того, что именно меняется в этом цикле, существует множество гипотез. Некоторые из них незамысловаты. Например, существуют свидетельства, что определённую роль здесь могут играть отмирающие клетки мозга. Возможно влияние и изменяющегося гормонального фона. В течение дня мозг выбрасывает в кровь биологически активные вещества, регулирующие внутренние часы организма. Они вырабатывают и расщепляют определённые белки, и это влияет в том числе и на утреннее пробуждение. Поэтому, если с гормонами что-то происходит, то вполне логично будет допустить и изменение графика сна. По всей видимости, именно это и происходит у пожилых людей. По мере старения человека всё большее количество белков вырабатывается раньше по времени, заставляя его просыпаться ни свет ни заря.

Проснувшийся старик

Некоторые учёные предполагают, что ответственные за этот процесс гормоны или какие-то другие молекулы находятся в крови. Эта более чем логичная гипотеза подтверждается крайне специфичным исследованием. В 2011 году у 18 двадцатилетних доноров были взяты клетки кожи, которые затем были выращены в сыворотке крови людей возрастом от 56 до 83 лет. И они начали производить белки раньше по времени, то есть вели себя так, как будто они на 40-50 лет старше, чем на самом деле.

Если попытаться конкретизировать тот гормон, который оказывает это действие, то им, вероятнее всего, окажется мелатонин. Он известен тем, что регулирует сон человека. Установлено, что его уровень снижается с возрастом. По разным причинам - от естественных до почти фантастических. К первой категории можно отнести отмирание рецепторов и уменьшение количества ферментов, связанных с мелатонином. Сюда же можно приписать гипотезу, что мозг с возрастом активнее потребляет его. Ко второй же категории следует отнести теорию, упоминающую наличие в шишковидном теле так называемого «мозгового песка».

Шишковидное тело - это эндокринная железа размером с горошину, находящаяся в самом центре человеческого мозга. Она вырабатывает мелатонин и играет важнейшую роль в циркадном ритме. Однако с возрастом здесь начинает происходить нечто странное - в ней накапливается кальций. Этот химический элемент откладывается и в других органах, однако нигде это не происходит с той же скоростью, как здесь. В ходе одного исследования выяснилось, что у людей в возрасте от 40 до 70 лет до 28% шишковидного тела может быть забито крошечными песчинками.

Шишковидное тело (красная горошина в центре)
Шишковидное тело (красная горошина в центре)

Никто пока толком не знает, почему кальций облюбовал именно этот орган. Возможно, это связано с воспалениями сосудов или снижением уровня кислорода в мозге. И то и другое у стариков, к сожалению, не редкость. Всё это может привести к тому, что стволовые клетки в шишковидном теле трансформируются в костные. То есть скопление кальция в мозге пожилого человека может очень сильно походить на образование костной ткани. Так, по крайней мере, гласит описанная гипотеза. Как бы то ни было, мозговой песок уменьшает количество мелатонина в жидкости, омывающей головной и спинной мозг. Это может привести к бессоннице и другим нарушениям сна, включая и очень раннее пробуждение.

Как видим, в гипотезах, пытающихся объяснить интересующий нас феномен, недостатка нет. Также вполне возможно, что здесь действует не один, а сразу несколько упомянутых факторов. В заключение стоит сказать и о том, что просыпаться с рассветом представителей нашего вида живых существ могла приучить эволюция. Соответствующая теория носит название «гипотеза плохо спящих бабушек и дедушек». Согласно этому представлению, в те времена, когда у людей не было надёжных убежищ, они в обязательном порядке оставляли бодрствовать несколько членов своего племени, чтобы те могли вовремя заметить хищников и предупредить всех остальных об опасности. В результате у Homo sapiens выработались циркадные ритмы, которые менялись с возрастом. Это гарантировало, что в любой момент времени в популяции будут люди, которым не хочется спать. Изящно, не правда ли? Так что если у вас есть пожилой родственник, который будит вас на рассвете своими походами в туалет, не злитесь на него. Считайте это героическим пережитком древних времён, когда люди его возраста берегли свои семьи ото львов, саблезубых тигров и прочих людоедов.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Наш организм