Почему на планете так много жуков?

Почему на планете так много жуков?

Одна из гипотез, пытающихся дать ответ на этот вопрос, была сформулирована в 1998 году. Она предполагает, что своим разнообразием жуки должны быть благодарны той связи, которую они образовали с новым для себя источником пищи - цветковыми растениями. Те, несмотря на своё повсеместное современное распространение, появились, по меркам эволюции, относительно недавно - 130 миллионов лет назад, в начале мелового периода. Жуки к тому времени были уже старожилами планеты, но цветовые растения, взявшие верх над более древними хвойными и саговниками, придали гигантский импульс развитию этих насекомых. По всей видимости, жуки одними из первых взялись за опыление победителей, так как до этого занимались этим же самым делом для проигравших. Конкурентов же в виде пчел и бабочек в то время ещё не было.

Новые отношения могли создать условия для мощнейшего всплеска разнообразия. Это предположение поддерживается филогенетическим анализом - научным методом, оценивающим эволюционные связи посредством сравнения признаков и генетических последовательностей групп организмов. Он способен выявить близкое родство двух видов, моменты приобретения или утери определенных черт, время отделения групп друг от друга. В интересующем нас случае вопросы, однако, остаются - например, насколько тесно были связаны описанные процессы и почему именно жуки получили наибольшую выгоду от вновь появившегося ресурса.

Возможно, ответить на них поможет исследование 2019 года, результаты которого намекают на то, что насекомые приблизительно в то же самое время получили революционный набор ферментов, облегчивший им переваривание нового вида пищи. Причем источник, откуда они его взяли, крайне интересен. Другие живые существа, например, термиты, для переработки целлюлозы чаще всего используют микроорганизмы своего кишечника. У жуков, тем временем, «рецепты» производства ферментов заложены в геноме. Причём всё выглядит так, как будто необходимые гены были получены в результате горизонтального переноса - от каких-то древних бактерий или грибов.

Жук-олень
Жук-олень

И, наконец, одним из самых главных факторов потрясающего разнообразия этих существ является то, что они, как правило, отказываются вымирать. В 2007 году учёные исследовали одну из самых крупных групп этих насекомых, включающую в себя в том числе скарабеев и жуков-оленей. Выяснилось, что они невероятно живучи. Многие из видов и семейств пережили ту катастрофу, которая уничтожила всех динозавров на Земле. Вымирание биологических групп чаще всего происходит из-за потери природной ниши, появления более приспособленных конкурентов или кардинальных изменений окружающей среды. Однако жуки, по всей видимости, справляются со всем этим лучше остальных. Они достаточно подвижны и способны менять ареал обитания. Они прекрасно находят новые ниши, и если даже гибнут некоторые виды того или иного семейства, само оно продолжает существовать, как ни в чём ни бывало.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Флора и фауна