Почему гепарды бегают быстрее всех?

Почему гепарды бегают быстрее всех?

Но ведь если подумать, этот рекорд должен принадлежать более крупному животному. Поставьте рядом с гепардом тираннозавра и сравните строение их тел. У ящера и ноги длиннее, и мышц больше. Разве он не должен заставить своего хиленького конкурента глотать пыль? К сожалению для вымершего монстра, это предположение в корне ложно. Он наверняка бегал так же плохо, как играл бы на рояле своими смешными передними конечностями. Связано это с тонкостями работы мышц.

Интересующие нас скелетные мускулы состоят из пучков волокон, которые относятся к двум разным видам. Одни сокращаются медленно, другие быстро. Первые используются для работы, которая требует выносливости. Вторые отвечают за резкие движения, в том числе за прыжки и спринтерский бег. Медленные мышечные волокна способны работать долго, а быстрые расходуют много энергии и стремительно устают.

Тираннозавр
Тираннозавр

У крупных животных мышечная масса больше. Это касается и быстрых мускулов, однако в этом вопросе есть одна немаловажная деталь. У гигантов энергия истощается гораздо быстрее, чем у миниатюрных созданий. Чтобы разогнать огромную массу, требуется время. Поэтому многие биологи считают, что крупные животные не способны достичь потенциальной максимальной скорости, так как их быстрые мышцы устают раньше, чем ускоряют своего обладателя до сколько-нибудь приличных значений. Таким образом, наиболее приспособлены к спринтерскому бегу не крупные, не маленькие, а средние по размерам животные.

В 2017 году в журнале «Nature Ecology & Evolution» была опубликована модель, позволяющая спрогнозировать максимальную скорость того или иного представителя фауны. Она основывалась только на размере тела, однако этого оказалось достаточно, чтобы довольно точно указать интересующее нас значение для сухопутных животных, птиц, насекомых и рыб. Кроме того, эта модель, как утверждали создавшие её учёные, помогала понять, почему животные жертвовали скоростью ради размера и наоборот. Взаимосвязь между двумя этими параметрами оказалась настолько прочной, что исследователи не постеснялись использовать своё творение для прогнозирования скорости вымерших видов, которая, как понятно, не поддается фактической проверке. Выяснилось, например, что велоцираптор был примерно вдвое быстрее тираннозавра.

Гепарды не имеют себе равных среди современных видов, несмотря на то, что они примерно такого же размера, как более медленные животные, например, леопарды. Объяснение этому факту можно найти в некоторых физических характеристиках их тел. У гепардов длиннее и гибче позвоночник, что позволяет им добиться максимальной длины прыжка. Эти животные вообще довольно основательно «заточены» под быстрый бег. Подушечки лап обеспечивают великолепное сцепление и отталкивание. Крупные сердце, печень и надпочечники, обтекаемая форма туловища - все это дает преимущество над конкурентами, позволяя прочно удерживать звание самого быстрого сухопутного животного. 

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Флора и фауна