Почему болеть герпесом может быть полезно для здоровья

Почему болеть герпесом может быть полезно для здоровья

Давно известно, что иммунная система запоминает патогены и, когда они появляются в организме повторно, оперативно разбирается с ними. Это так называемый приобретенный иммунитет. У человека есть ещё и врожденный, но ученые традиционно отказывали ему в способности помнить хоть что-то, не говоря уже о том, чтобы использовать память в деле борьбы с теми или иными угрозами. Идея о том, что он способен адаптироваться, настолько нова, что соответствующий термин, а именно «тренированный иммунитет», был предложен лишь в 2011 году. Он не запоминает конкретного врага, а просто фиксирует для себя тот печальный факт, что «негодяи» в этом мире существуют и что они могут заявиться, как раньше. Этого всё же оказывается достаточно, чтобы укрепить защиту организма в борьбе с инфекцией. И, как считают исследователи, лучший способ получить тренированный иммунитет заключается в том, чтобы оказать небольшую помощь герпесвирусам.

Эти патогены относятся к большому семейству, и восемь из них опасны для человека. Они весьма распространены в окружающей среде и вероятность того, что хотя бы один из них заразит человека в течение его жизни, довольно высока. Две трети молодых людей являются носителями простого герпеса - вируса, который вызывает характерные высыпания на губах и гениталиях. Окончательно они не избавятся от этой заразы никогда, потому что герпесвирусы способны прятаться внутри клеток и бездействовать в течение очень долгого времени. Но именно на использовании этого их свойства основана идея «прокачки» тренированного иммунитета.

Герпесвирусы
Герпесвирусы

Исследования показывают, что герпесвирусы, прячась внутри организма, помогают бороться с гораздо более опасными патогенами. Латентные микробы не атакуются иммунной системой так же рьяно, как активные, но они не остаются незамеченными. Благодаря им врожденный иммунитет находится в состоянии повышенной готовности. Это, собственно и есть то, что выше было названо тренированным иммунитетом. Экспериментально доказано, пусть пока только на крысах, что он может спасти жизнь. В 2007 году ученые заражали грызунов чумной палочкой (Yersinia pestis) и бактерией Listeria monocytogenes, вызывающей листериоз - опасную пищевую инфекцию. Крысы, внутри которых сидели латентные герпесвирусы, отразили атаку обоих патогенов. Однако если герпесвирусы находились в активной фазе, чума и листериоз не встречали сопротивления.

Естественно, никто пока не доказал, что ровно то же самое происходит у людей. Потому что ни одному вменяемому ученому не придет в голову заражать человека смертельно опасными патогенами, чтобы проверить, защищает ли его вирус герпеса. Однако косвенные свидетельства сходного воздействия этих микробов на представителей нашего вида живых существ все же имеются. Ученые, изучавшие лейкоциты людей, являвшихся носителями латентного цитомегаловируса, заметили изменения, ассоциирующиеся с тренированным иммунитетом. В частности, они были обнаружены в «натуральных киллерах» - лимфоцитах, распознающих и уничтожающих инфицированные клетки. Эти кровяные тельца вырабатывали больше интерферона - белка, позволяющего иммунной системе разбираться со многими неприятностями.

Натуральный киллер (справа)
Натуральный киллер (справа)

По мнению ученых, состояние повышенной бдительности может длиться несколько лет после перехода герпесвирусов в латентное состояние. Таким образом, несмотря на то, что это довольно опасная зараза, умеющая к тому же скрываться в человеческом организме, она в некоторых случаях помогает нам. Что, кстати, разумно с эволюционной точки зрения, ведь микробу выгодно поддерживать своего носителя в живом состоянии.

Тренированный иммунитет не всегда является благом. Иногда он как будто сходит с ума и начинает атаковать здоровые клетки и ткани организма. Впрочем, это происходит нечасто. Дальнейшие исследования этого феномена кажутся сегодня весьма многообещающими. Изучение герпесвирусов, возможно, позволит понять, как получить тренированный иммунитет в обход болезнетворных микробов, то есть без их участия. Предварительные исследования, кстати, показывают, что этот эффект достигается некоторыми существующими вакцинами. Все это означает, что в ближайшем будущем это потенциально мощное оружие может быть испытано и против самых опасных врагов человека - тех болезней, от которых до сих пор нет лечения.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Здоровье