Маленькое яблоко смерти

Маленькое яблоко смерти

Оно называется манцинеллой и буквально пропитано ядом. Сок, наполняющий ствол, ветки и листья, способен ослепить человека и обжечь до волдырей кожу. Съеденный плод может вызвать серьёзные повреждения ротовой полости, горла и кишечника. В последнем случае не исключён и летальный исход. Неудивительно, что испанцы дали этому плоду прозвище «маленькое яблоко смерти». Манцинелла наполнена множеством токсинов, однако самыми опасными из них являются форболы. Они относятся к семейству органических молекул, обладающих двумя терпеновыми функциональными группами.

Самой большой проблемой является то, что форболы похожи на соединения, которые есть в человеческом организме. Они имитируют действие диацилглицерина, который используется в том числе для активации протеинкиназы C - фермента, отвечающего за рост клеток и метаболическую деятельность. При чрезмерной концентрации форболов увеличивается экспрессия генов, участвующих в воспалительных процессах и уничтожении клеток, что приводит к перечисленным чуть выше неприятным эффектам - ожогам, волдырям, отравлениям и далее по списку. Ещё один занимательный, но не очень приятный факт: форболы прекрасно растворяются в воде, поэтому стоять под манцинеллой во время дождя - это далеко не самая лучшая идея. Надо отметить, что осадки в местах произрастания этого дерева выпадают очень часто.

Учёные до сих пор не понимают, зачем манцинелле потребовался столь высокий уровень токсичности. Возможно, это связано с тем, что в районах её распространения много других ядовитых растений, и это некий защитный механизм, позволяющий выдерживать конкуренцию. Отравленные плоды препятствием для размножения не являются, так как дерево не нуждается в животных для распространения своих семян. Оно произрастает у самого берега, сбрасывает «яблоки» в воду, а невосприимчивые к яду волны переносят их к ещё необжитым участкам суши.

Игуана

Впрочем, некоторые живые существа совершенно спокойно питаются этими плодами. Это, в частности, относится к определенным рептилиям. Черные игуаны вида Ctenosaura similis без опаски лазают по манцинеллам и даже живут в их ветвях. Как это у них получается, до сих пор не очень понятно. Люди тоже не были бы людьми, если бы не научились извлекать практическую выгоду из существования этих деревьев. Представителями нашего вида живых существ, в частности, краснодеревщиками, очень ценится твёрдая древесина манцинелл. Правда, им приходится выдерживать и подсушивать доски в течение нескольких дней, чтобы работать уже с «обеззараженным» материалом.

Манцинелла на берегу

Побережье океана - это не то место, где способны выжить слабые и хлипкие. Здесь случаются очень сильные ветра и ураганы, предъявляющие особые требования к флоре. Поэтому помимо очень прочной древесины для манцинелл характерны глубокие, разветвлённые корни, защищающие от разрушения береговые линии. Это означает, что, несмотря на ядовитость, манцинеллы помогают выживать местным экосистемам. Так что если вы когда-нибудь окажетесь в другом полушарии и увидите эти деревья, поблагодарите их за то, что они делают для растений, животных и людей, живущих в этих местах. Но ни в коем случае не приближайтесь к ним!

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Флора и фауна