Хитоны – моллюски с зубами из сантабарбараита

Хитоны – моллюски с зубами из сантабарбараита

Эти существа облюбовали названные поверхности не случайно – в ходе своей эволюции они приспособились собирать с них водоросли посредством похожего на язык образования с двумя рядами зубов. И поскольку эти выросты постоянно что-то соскабливают с камней, они просто обязаны состоять из несколько более прочного материала, чем кальций. Надо заметить, что хитоны весьма изобретательно решили эту жизненную проблему. У некоторых из них зубы образованы из магнетита, а один из видов производит их из металла, который, как считалось до самого недавнего времени, встречается только в горных породах. По всей видимости, панцирные моллюски производят самые прочные и жесткие биоминералы в природе, лишний раз показывая, на какие замечательные подвиги способна жизнь.

Теперь подробнее. Орган, использующийся моллюсками для соскребания и измельчения пищи, называется радулой. Зубы, которые встроены в него, весьма похожи на человеческие. Они состоят из двух частей. Первой из них является относительно мягкий и пластичный стилус. Он длинный, полый, и соединяет верхнюю часть зубов с радулой. Это что-то вроде корней, сидящих внутри наших челюстей. Вторым компонентом представляются очень твердые выступы. С их помощью хитоны соскребают водоросли с камней и скал. В принципе, их тоже можно сопоставить с содержимым человеческого рта, а именно с зубами, которыми мы измельчаем и пережевываем пищу. Другое дело, что если бы представители нашего вида живых существ по какому-то недоразумению попытались питаться подобным образом, то очень быстро стерли бы их в порошок. Причина очевидна – наша эмаль формируется на основе кальция, поэтому не может соперничать в износостойкости со скалами.

То, что выступы хитонов состоят из магнетита, удивительно само по себе, так как это один из самых прочных минералов, использующихся для обеспечения жизнедеятельности в живой природе. Но, как уже сказано, некоторые представители класса панцирных моллюсков пошли ещё дальше. В 2021 году в одном из научных журналов были опубликованы результаты исследования, авторы которого поведали о том, что «зубы» криптохитонов Стеллера состоят из другого материала, гораздо более редкого и мало кому известного. Это азовскит или, как его именуют в подавляющем большинстве других языков мира, сантабарбараит. Сериал, притягивавший к экранам предыдущее поколение домохозяек и калифорнийский город, в котором происходило действие данного телевизионного «шедевра», кстати, не имеют никакого отношения к этому названию. Минерал получил наименование в честь местности в Италии.

Зубы хитона
Зубы хитона

Ранее считалось, что данный минерал встречается в чрезвычайно малых количествах в горных породах, однако затем его обнаружили в составе стилуса криптохитона Стеллера – он был смешан с гораздо более мягким и гибким хитином. По мнению ученых, получившийся в результате «композит» делает стилус моллюска прочным, пластичным и легким одновременно. Превосходное сочетание для существа, соскребающего пищу с камней, не правда ли? Но даже эта субстанция не является вечной. Она постепенно стирается, поэтому радула хитонов постоянно производит новые зубы.

Это, кстати, также весьма примечательный процесс. Поначалу выступы моллюсков являются прозрачными, так как на первом этапе своей жизни состоят только из белков и хитина. С возрастом они становятся красновато-коричневыми, а потом и вовсе черными. Изменение цвета происходит в результате минерализации, когда молекулы железа превращаются в ферригидрит. Затем, уже внутри выступа, тот трансформируется в магнетит. Зубы при этом становятся черными и достигают максимальной своей прочности.

В общем и целом, хитоны – это великолепный пример того, как живое существо может приспособиться к тем или иным условиям окружающей среды. Чрезвычайно непритязательные и невзрачные моллюски, вынужденные в буквальном смысле глодать камни, научились производить редкие минералы. Причем такие, которым ещё совсем недавно никто не приписывал животного происхождения. Разве это не замечательно?

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Флора и фауна