Какие живые существа являются самыми разнообразными на Земле?

Какие живые существа являются самыми разнообразными на Земле?

Это вопрос не только праздного любопытства и чистой статистики. Корректные оценки количества разных видов жуков, растений и птиц очень важны для отслеживания изменений их численности, что в конечном итоге позволяет в случае необходимости защитить их. Установить более-менее точное количество видов сложно по нескольким причинам. Во-первых, эти оценки в огромной степени зависят от числа известных вариаций, а к разным группам животных это относится в разной степени.

Жуков, например, довольно легко найти и они традиционно представляют интерес для учёного сообщества. Благодаря своей красочной, экзотической наружности они в своё время были крайне популярны среди натуралистов как объект коллекционирования. Эти люди устраивали экспедиции, тратили значительные средства, чтобы пополнить свои домашние экспозиции. В то же время, менее харизматичные и не такие заметные существа остаются без внимания - например, перепончатокрылые, к которым относятся осы, пчелы, муравьи и пилильщики.

Перепончатокрылые

Перепончатокрылые

В 2018 году в журнале «BMC Ecology» была опубликована статья, в которой утверждалось, что перепончатокрылые являются самым многочисленным отрядом живых существ - благодаря наездникам. Эти насекомые часто имеют размер не крупнее песчинки и могут проводить большую часть жизни внутри своих жертв, из-за чего их очень трудно обнаружить. К числу носителей относятся практически все насекомые, в том числе те, которые живут в воде, в Арктике и даже глубоко в почве. По мнению учёных, эти паразиты отличаются сильной специализацией, то есть каждый их вид выбирает в качестве «хозяина» лишь что-то определенное.

Таким образом, все насекомые, включая сотни тысяч разновидностей жуков, могут, даже в зависимости от стадии своего жизненного развития, кормить один или несколько уникальных видов наездников. Но это далеко не все паразиты, которые существуют в природе. Они могут быть у членистоногих, которые не относятся к насекомым. Например, у пауков. Также, что весьма иронично, они способны терроризировать и других паразитов. Учёные, проводившие исследования в песчаных дюнах Калифорнии и в некоторых канадских экосистемах, установили, что перепончатокрылые превосходят жуков по видовому разнообразию примерно в два с половиной раза в каждой из локаций.

Нематоды

Нематоды

Паразитизм вообще крайне популярен в живой природе. Он развился как минимум двести раз у пятнадцати разных групп животных. Что, наверное, весьма логично, ведь жертвы предоставляют сразу и пищу, и жилище. По этой самой причине одними из претендентов на самое большое видовое разнообразие являются нематоды, они же круглые черви. Не все они паразиты, однако подавляющее их большинство существует именно этим способом - заражая насекомых, более крупных животных и даже растения. Ещё в 1993 году учёные подсчитали, что в природе может быть около миллиона видов нематод.

В другом исследовании, от 2008 года, было установлено, что только на позвоночных паразитируют от 75000 до 300000 их видов. Этих существ можно найти повсюду, даже в отложениях глубоко на океанском дне. Они наверняка водятся там, где ещё никогда не ступала нога человека. Это очень важный момент - оценка количества видов во многом зависит от того, где мы их потенциально можем обнаружить. Вы, возможно, обратили внимание, что нематоды, представляющие целый тип червей, сравниваются с осами и жуками, которые таксономически являются отрядами. Однако даже если взять всех членистоногих, то есть тип, к которому принадлежат последние, круглых червей всё равно окажется больше.

Двукрылые

Двукрылые

То, насколько важную роль в изучении видового разнообразия играют харизма и репутация, можно понять на примере двукрылых - отряда, включающего в себя обычных мух. Они назойливы и как будто специально привлекают к себе внимание, но люди, как кажется, инстинктивно пытаются держаться от них подальше. Однако когда кто-то всё-таки решается пересчитать их, выясняется, что число двукрылых по-настоящему удивительно. Так, например, в 2018 году в тропических лесах Коста-Рики более 4000 их видов было обнаружено на участке площадью всего в четыре гектара. По некоторым оценкам, двукрылых тоже более миллиона вариаций, что значительно больше, чем у жуков. Они населяют всю сушу, и их личинки с одинаковым удовольствием питаются и нектаром, и кровью позвоночных, и всем остальным, что находится внутри этого промежутка. Это также крайне важно для видового разнообразия - самая многочисленная в этом отношении группа живых существ должна обладать повышенной живучестью и всеядностью. Это даст возможность комфортно паразитировать на ком угодно и найти пристанище в любом уголке планеты.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Флора и фауна