Как полнолуние влияет на живых существ нашей планеты

Как полнолуние влияет на живых существ нашей планеты

1. Луна и сон

Вы не одиноки, если долго не можете заснуть, когда в окно светит полная луна. Научно установлено, что люди действительно хуже спят при таком воздействии. Это может показаться чем-то очевидным, но сам свет - это далеко не главное из того, что мешает сну. В 2013 году учёные наблюдали за 33 спавшими людьми. Те находились в закрытом помещении, в которое не проникал свет снаружи. Во время полнолуния испытуемые засыпали в среднем на 5 минут позже, а просыпались на 20 минут раньше. Фаза быстрого сна длилась на 30% меньше. Годом позже результаты были подтверждены аналогичным исследованием с участием более чем 300 человек. Сегодня многие ученые считают, что люди подчиняются действию не только привычного циркадного ритма, связанного со сменой дня и ночи, но и лунного. Известно, что некоторым животным свет Луны помогает искать пищу и даже спариваться, пока всё вокруг спит. Поэтому не исключено, что указанный ритм выработался в нас в ходе предшествующей эволюции.

2. Природный навигационный маяк

Навигационный маяк

Перелетные птицы, лягушки, моллюски, некоторые другие животные ориентируются, используя магнитное поле Земли. Эта способность называется магниторецепцией. Наиболее потрясающим образом она проявляется у голожаберных - ярких, многоцветных морских слизней, которые меняют своё положение в пространстве в соответствии с магнитным полем. Но одновременно они перемещаются на дне океана и под влиянием лунных циклов. Ученые считают, что это может быть связано с воздействием нашего спутника на Землю. Дело в том, что в момент полнолуния он входит в геомагнитный хвост, который образуется «по бортам» движущейся в космосе планеты благодаря высокоэнергетическому потоку, испускаемому Солнцем. Когда Луна проходит через этот район, заряженные частицы бомбардируют её поверхность, временно придавая ей отрицательный заряд. Тот ускоряет другие ионы, находящиеся внутри хвоста, вызывая легкий сдвиг магнитного поля, который ощущается на Земле. Люди его не чувствуют, однако этот процесс не даёт покоя живописным моллюскам на дне океана, заставляя их менять положение своих крошечных тел.

3. Австралийский секс-фестиваль

Секс-фестиваль

Большой Барьерный риф, что в Австралии, протянулся на две тысячи километров, но при этом состоит из крошечных существ, которые называются коралловыми полипами. Эти организмы отличаются невероятно спокойным поведением. Однако раз в год, когда приходит время размножаться, они делают исключение. Местные жители называют это действо «ежегодным секс-фестивалем». Кораллы все вместе выпускают в воду яйцеклетки и сперму, и это выглядит как снежная метель внутри океана. Причину, по которой всё происходит именно так, можно назвать уважительной. Синхронность даёт кораллам наибольшие шансы на оплодотворение и продолжение рода. Поэтому они устраивают свой праздник в идеально подобранный момент, когда их устраивает всё - прилив, солёность и температура воды, продолжительность дня... Но есть и ещё одна очень важная составляющая - он всегда случается через несколько дней после полнолуния. Кораллы узнают о наступлении этой фазы Луны благодаря фоторецепторам, тонко чувствующим изменения в длинах волн в голубой части спектра. И сигнал о начале фестиваля поступает всему Барьерному рифу только после того как срабатывает и этот датчик.

4. Луна влияет на количество осадков

Общеизвестно, что Луна вызывает приливы и отливы в океане. Но вы наверняка не знали, что благодаря нашему спутнику точно такие же возмущения происходят и в атмосфере. Что в первом, что во втором случае гравитация Луны создает две выпуклости - одну прямо под собой, а вторую на противоположной стороне планеты. Это означает, что в этих районах собирается больше воздуха, и давление ближе к поверхности увеличивается. Атмосфера здесь немного нагревается, и так как теплый воздух способен удерживать больше влаги, дожди внутри этих уплотнений идут реже. Эта разница невелика, но всё же заметна для любопытных от природы учёных. В 2016 году они проанализировали статистику осадков, выпавших за пятнадцать лет в тропиках, и обнаружили незначительное их снижение в тех местах, над которыми в тот или иной момент времени находилась Луна.

5. Менструальный цикл

Менструальный цикл

Представление о том, что менструальный цикл прямо связан с Луной, возникло в незапамятные времена. В некоторых европейских языках оба существительных происходят от одного и того же слова, означающего на латыни «месяц». На первый взгляд логика в этом усматривается, так как оба цикла имеют практически одинаковую продолжительность - у Луны 29.5 дней, и 29 дней в среднем по женской популяции планеты Земля. Исследования, посвящённые этому вопросу, никакой связи, тем не менее, не обнаружили. Не так давно ученые с помощью специально созданного мобильного приложения собирали и анализировали данные, поступавшие от полутора миллионов женщин по всему миру. Установить корреляцию между лунными циклами и в общей сложности 7.5 миллионами менструальных циклов так и не удалось.

Почему они так похожи? Однозначного ответа на этот вопрос пока не существует. Можно бы было предположить, что женщины получили это бремя от своих доисторических предшественниц, которые по какой-то непонятной причине синхронизировали работу своей репродуктивной системы с Луной, но тогда тот же самый или похожий цикл был бы у приматов, нашей ближайшей эволюционной родни. А это вовсе не так. Менструальный цикл у самок шимпанзе составляет ни много ни мало 37 дней. Так что кажущееся сходство может оказаться просто случайным совпадением.

6. Светящиеся скорпионы

Светящийся скорпион

Одной из самых потрясающих, странных и замечательных черт скорпионов является то, что они светятся в ультрафиолете. Если вам в руки попадёт одно такое членистоногое, направьте на него УФ-лампу, и оно станет напоминать неоновую вывеску! Они действительно мерцают под лунным светом, и ученые с давних пор пытались понять, почему это происходит. В 2010 году исследователи провели интересный эксперимент. Они обрабатывали ультрафиолетом одну группу скорпионов до тех пор, пока те не перестали светиться в ответ, после чего сравнили её поведение с контрольным коллективом членистоногих. Под лучами УФ-лампы «выключённые» скорпионы не смогли нормально ориентироваться в пространстве, в то время как животные из второй группы быстро находили себе убежища.

Тут необходимо одно важное уточнение - глаза скорпионов не видят ультрафиолет, однако членистоногие каким-то образом обнаруживают его и стараются избегать. Учёные считают, что они чувствительны к «зелёным» длинам волн и ориентируются по собственному свечению в этой части спектра, чтобы определять, сколько ультрафиолета исходит от Луны. То есть они используют свои тела как оптические датчики. Пока не очень понятно, почему для этого нужно именно УФ-излучение, но, возможно, в нём есть какая-то информация, которой нет в видимом свете. Как бы то ни было, этот навык помогает скорпионам решить, подходит ли ночь для охоты или лучше спрятаться где-нибудь, чтобы самим не стать добычей хищников. Чем больше ультрафиолета, тем сильнее они светятся, и тем опаснее для них снаружи.

7. Луна и эпилепсия

Представление о том, что эпилептические припадки провоцируются полнолунием, возникло давно. Оно бытовало в разные эпохи и у разных народов - среди индейцев Боливии, племён банту в Восточной Африке и в Древней Греции. Однако оно далеко от истины настолько, насколько это вообще возможно. В 2004 году было проведено исследование, в ходе которого ученые изучили истории болезни около 700 пациентов, и не заметили увеличения количества приступов в искомые даты. Более того, обнаружилось ровно противоположное. Их число было минимальным при полнолунии, и максимальным во время последней четверти Луны. Это значило, что хоть припадки и не вызываются фазами нашего спутника, но те всё же как-то влияют на несчастных, страдающих эпилепсией. В 2008 году другой научный коллектив предположил, что всё дело в количестве ночного света, а не в фактической фазе Луны. Учёные сопоставили число приступов с условиями освещённости в ту или иную дату, в том числе и с учётом облачности. Выяснилось, что припадки чаще всего случаются в самые темные ночи. В этой связи было выдвинуто предположение, что они каким-то образом связаны с уровнем мелатонина. Этот гормон производится человеческим организмом, когда вокруг темно.

8. Навозные жуки

Навозный жук

Навозные жуки - это невероятно трудолюбивые насекомые, которые посвящают всю свою жизнь скатыванию фекалий в аккуратные шарики для последующего употребления в пищу. Этот естественный продукт крайне востребован в среде обитания навозников, поэтому им приходится быстро убегать со своим сокровищем. Идеальной траекторией в данном случае является прямая, и придерживаться её насекомым помогает поляризованный свет, который славится тем, что он всегда ориентирован в одном направлении. В природе умение пользоваться этим приёмом не является чем-то уникальным, но навозный жук - это, насколько известно, единственное живое существо, способное использовать гораздо менее уловимую поляризацию лунного света. Исследования показали, что это получается у них не только во время полнолуния, но и во время других ярких лунных фаз - от первой четверти до последней.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Планета Земля