Генетический геноцид комаров

Генетический геноцид комаров

Широко известно, что кусают человека и переносят болезни только самки комаров. И один из вариантов решения проблемы может состоять в том, чтобы превратить их в самцов. Звучит, конечно, сюрреалистично и совершенно негуманно, но последние достижения в генетике позволяют произвести эту трансформацию. У человека и всех других млекопитающих пол определяется половыми хромосомами, однако у тех же насекомых все происходит немного иначе. У многих видов комаров, в том числе желтолихорадочного (Aedes aegypti), наличие Y-хромосомы ещё не гарантия того, что особь будет принадлежать к мужскому полу. Конкретно у этого вида исход зависит всего от одного гена. Он известен как Nix и располагается в точке Y-хромосомы, которая называется «локус M».

Ученые установили, что если вставить Nix в хромосомы самок, ген с большой долей вероятности приведет к смене пола. В настоящий момент времени идут эксперименты, в ходе которых исследователи пытаются заставить комаров производить дополнительную копию названного гена. Поскольку Nix находится в половой хромосоме, он будет передаваться последующим поколениям насекомых, в результате чего у тех самок, которым все-таки удастся произвести потомство, будет рождаться значительно больше «мальчиков». Предполагается, что в конечном итоге самки комаров попросту перестанут существовать.

Вторым направлением исследований является стерилизация комаров. Ученые выращивают самцов, после чего подвергают воздействию радиации в надежде повредить их ДНК и сделать бесплодными. Затем насекомые выпускаются на волю. Они честно спариваются с самками, но, естественно, не могут никого зачать. Этот метод уничтожения комариных популяций применяется с пятидесятых годов прошлого века и считается весьма надежным. Он был успешно использован для борьбы со средиземноморскими плодовыми мухами и американскими мясными мухами. В настоящее время описанная технология применяется для истребления двух видов комаров соответственно во Флориде и Италии. Стерилизация – это экологически чистый, экономичный и эффективный способ сокращения естественных популяций насекомых. Ученые, однако, до сих пор относятся к нему с некоторой долей осторожности, так как опасаются, что подвергшиеся радиационному облучению комары могут тем или иным образом негативно повлиять на тех, у кого сосут кровь, в том числе на людей.

Естественно, уничтожать всех комаров на планете никто не собирается, так как последствия такого шага невозможно просчитать при всем желании. К тому же сделать это будет невероятно трудно. Они быстро размножаются и очень многочисленны – на Земле насчитывается более 3000 видов этих насекомых. Однако можно попытаться искоренить тех представителей этого семейства, которые являются переносчиками опасных болезней, а таковых не так уж и много.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Здоровье