12 забавных заблуждений, связанных с динозаврами

12 забавных заблуждений, связанных с динозаврами

1. Бронтозавр

В учебниках бронтозавр описывался как огромный ящер с очень длинным хвостом и на удивление маленькой головой. Однако он оказался ничуть не реальнее лох-несского чудовища. Небольшая предыстория: в 70-х годах 19 века разразились так называемые «Костяные войны». Два известнейших палеонтолога, Отниел Марш и Эдвард Коп, отчаянно конкурировали, пытаясь открыть как можно больше новых динозавров. Соперники не стеснялись в средствах. Ученые иногда уничтожали кости доисторических животных, чтобы те не достались противнику. В 1877 году Марш извлек из-под земли неполный скелет апатозавра. Черепа на месте раскопок не обнаружилось, и палеонтолог не придумал ничего более удачного, как дополнить останки головой другого ящера - камаразавра. Спустя несколько лет команда Марша нашла полный скелет апатозавра, но классифицировала его как представителя другого вида, который был назван бронтозавром. Истина была установлена лишь спустя 100 лет. Сегодня этот вид в науке именуется именно апатозавром, а термин «бронтозавр» остался не более чем данью традиции.

2. Яйца

Палеонтолог начала 20 века Джордж Виланд выдвинул гипотезу, согласно которой динозавры вымерли из-за того, что ели слишком много яиц. Дело, конечно же, не в аллергии и не в массовом пищевом отравлении. Ученый предположил, что привычка пожирать то, посредством чего размножались ящеры других видов, стала в конечном итоге причиной взаимного истребления. Есть немало свидетельств, что эти животные действительно ели чужие яйца. Однако ничто не указывает на то, что это могло привести к катастрофе такого крупного масштаба, как вымирание целого надотряда живых существ.

3. Мегалозавр

Мегалозавр

Первым древним ящером, получившим научное наименование, был мегалозавр. Событие датируется серединой 19 века, и тогда никто ещё не имел представления о том, как должен выглядеть динозавр. В 1857 году американский писатель и художник-любитель Самюэль Гудрич изобразил диковинное существо, и его интерпретация, как бы сказали в наши дни, стала вирусной. По мнению современных ученых, мегалозавр весьма походил на тираннозавра, у американца же он напоминал ставшего на четыре длинные ноги крокодила с туловищем то ли льва, то ли медведя.

4. Парк Юрского периода

В представлении большинства людей динозавры – это огромные голокожие ящеры, что нашло отражение, например, в знаменитом «Парке Юрского периода» Стивена Кинга. Однако эта картина не очень точна. Внешним видом динозавры больше напоминали птиц, чем рептилий. Если верить недавним исследованиям, основанным на изучении окаменелых останков, эти животные были с ног до головы покрыты перьями. Более того, их дыхательная система напоминала ту, что мы видим у нынешних птиц. Но от этого динозавры не становятся менее ужасными и опасными. По словам именитого палеонтолога Роберта Баккера, те же велоцирапторы представляли собой «адских бестий весом по 10 тонн».

5. Мозг в заднице

Отниэль Чарльз Марш, явивший миру несуществующего бронтозавра, считал, что у камаразавра и стегозавра есть мозг в задней части тела. На это «указывала» непонятная полость внутри позвоночника, которая была объемнее черепов этих ящеров. Гипотеза звучит анекдотично, но возникла она не просто так. У гигантских зауроподов, к которым относились названные животные, мозг был смехотворно крошечным по сравнению с размером остального туловища. Дополнительный «центр управления», по предположению исследователя, мог контролировать ноги и нижнюю часть тела. Что находилось в этой полости, выяснить до сих пор не удалось, однако считается, что дублирующего мозга там не могло быть в принципе.

6. Катаракта

Катаракта

В 1982 году офтальмолог по фамилии Крофт сформулировал гипотезу, согласно которой динозавров сгубила катаракта. Это состояние вызывает помутнение хрусталика глаза, встречается в том числе у человека, но не считается смертельным. В худшем случае оно способно привести к слепоте. Однако Крофт считал, что сильная жара, установившаяся на планете миллионы лет назад, ускорила рост катаракт у ящеров, и они слепли, не достигнув половой зрелости. «Специалисту» довольно быстро указали на то, что подобная беда лишь сократила бы рождаемость, но не сделала бы её невозможной.

7. Метеоризм

В свое время существовала теория, согласно которой динозавров убило слишком бурное пищеварение. Они якобы «закачали» в атмосферу огромное количество метана, в результате чего погибли от потепления климата. Гипотеза, что немного странно, была проверена теоретически. Было установлено, что кишечные газы гигантских ящеров действительно могли  согреть планету, однако далеко не до того предела, после которого следует ожидать массового вымирания. Как бы то ни было, СМИ долго и порой остроумно обсуждали подобную возможность.

8. Змеиная шея эласмозавра

Эласмозавр

Всё тот же Отниэль Марш, увидев скелет эласмозавра, наделил древнего ящера шеей, которая была похожа на змею и могла похвастать гибкостью пресмыкающегося гада. Представьте себе динозавра со свернутой в несколько колец шеей. Вспомните другие причудливые формы, которые могут принимать змеи. Забавно, не правда ли? Однако впоследствии выяснилось, что 71 шейный позвонок как раз неимоверно ограничивал эласмозавра в движениях. По существу, животное могло перемещать голову только из стороны в сторону или вверх-вниз. Изначально также предполагалось, что самки ящеров выбирались на сушу, чтобы отложить яйца, но затем стало понятно, что относительно комфортно со столь длинной шеей можно было себя чувствовать лишь в воде.

9. Тираннозавр - падальщик

В 1993 году палеонтолог Джек Хорнер выдвинул гипотезу, которая относила тираннозавра, самого ужасного хищника в истории планеты, в разряд падальщиков. На соответствующее умозаключение ученого навели большие носовые полости, якобы облегчающие обнаружение трупов умерших животных. Внушительный размер и недюжинная сила ящера, по мнению Хорнера, позволяли отбивать пищу у других любителей мертвечины. Однако коллеги исследователя резонно возразили, что хороший нюх не менее полезен при поиске живой добычи. Также было указано на характерное строение мощных челюстей и острых как бритва зубов, идеально подходящих для быстрого умерщвления всякого, кто попытается сопротивляться.

10. Зелено-коричневые динозавры

Художники, первыми принявшиеся рисовать динозавров, изображали их зелено-коричневыми. Определить истинный окрас этих животных до недавнего времени и в самом деле было крайне проблематично, но это, наверное, не оправдывает выбор столь «скучных» цветов. Последующие исследования показали, что доисторические ящеры были довольно яркими. Ученые изучили содержание меланина в перьях динозавров, которые сохраняются гораздо лучше кожи, и пришли к выводу, что интересующие нас существа были покрыты полосами и пятнами разных цветов. В частности, черного, белого и даже оранжевого.

11. Все млекопитающие боялись динозавров

Репеномам

Принято считать, что динозавры увлеченно охотились на млекопитающих и всячески истребляли их. Последние якобы никак не могли эволюционировать во что-либо крупнее грызунов, и расцвели только после полного вымирания своих заклятых врагов. Это представление во многом отражает истину, но млекопитающие тоже доставляли неприятности ящерам. Так, например, ученым удалось найти останки репеномама - похожего на барсука хищника ростом приблизительно в метр, у которого в желудке находились останки детеныша динозавра. По всей видимости, это животное было способно охотиться не только на беззащитный молодняк, но и на небольших пернатых ящеров. Представители отряда многобугорчатых, тоже млекопитающие, питались трупами динозавров. Недостатка в пище у них, как кажется, не было.

12. Гусеницы

В 1962 году энтомолог Стэнли Фландерс заявил, что в вымирании динозавров виноваты гусеницы. Как этим крошечным существам удалось уничтожить гигантов, доминировавших на планете в течение миллионов лет? Если верить ученому, у гусениц не было естественных врагов, и они беспрепятственно пожирали растительность. Это спровоцировало страшный голод среди травоядных животных, а затем, после значительного сокращения их популяций, и у плотоядных. Динозаврам, отличавшимся крупными размерами, пришлось гораздо труднее, чем более мелкой фауне. Потому они и не выжили.

Вас также может заинтересовать

Оставить комментарий

Другие записи из раздела Планета Земля